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현대판 연금술, 폐플라스틱 열분해유 기술

2024-01-19
조회수 591


폐플라스틱을 열분해하면 석유가 된다. 버려지는 폐플라스틱을 300~500도의 고온으로 가공하면 액체 상태의 오일이 되는데, 기존 석유 제품과 유사하다. 국내에선 연간 1천만톤 가량의 폐플라스틕이 발생한다. 기존의 폐플라스틱 처리 방식인 분쇄나 재생은 재활용률이 낮고, 오염된 플라스틱은 재활용하기 어려웠다. 특히, ESG가 대두된 지금, 폐플라스틱의 처리는 물론 친환경적 활용에 대한 수요가 높아지고 있어, 주목받고 있다.


[그림]  폐플라스틱 열분해유 생산 과정


폐플라스틱 열분해유는 세계적인 흐름이다. 국내 업체들 중 LG화학과 SK지오센트릭이 주도하고 있다. LG화학은 2024년, SK지오센트릭은 2025년 열분해유를 양산 가공할 공장을 완공할 계획이다. 또한 이러한, 열분해유의 원료인 폐플라스틱을 원활히 수거하기 위해 지자체와 논의 중이다. 이 외에도 네덜란드의 사빅(SABIC), 일본의 에바라(Eba-Ube), 독일의 바스프(BASF) 등도 폐플라스틱 열분해유 양산을 위한, 플랜트 구축은 물론 양산하고 있다.


[그림] (주)LG화학의 폐플라스틱 열분해유 양산 공장 착공식


국내 스타트업들의 도전도 활발하다. 폐플라스틱 열분해유 기업인 (주)에코인에너지(대표 이인)는 기술력을 인정받아 투자유치(Pre-A, 22억원)에 성공하였다. (주)에코인에너지의 열분해 장치는 기존 설비와 다르게 모듈형으로 개발돼 이동성을 비롯해 다양한 규모의 공간에 설치할 수 있는 특징이 있다. 특히, 환경에 관심이 많은 대기업과 지자체 현장에 설치하여, 발생하는 폐플라스틱 처리문제와 자원 회수를 달성할 수 있을 것으로 예상된다. (주)에코인에너지는 유치한 투자금을 바탕으로 열분해유 가공 모듈을 양산하여, 본격적으로 개화하는 폐플라스틱 열분해 시장에 진출하고자 한다. 


[그림] (주)에코인에너지 폐플라스틱 열분해유 가공 모듈 설비


국내 중견 기업인 (주)진영(대표 심영수)은 (주)한국에코에너지를 인수하며, 폐플라스틱 열분해유 사업으로 사업 다각화 중에 있다. (주)한국에코에너지는 영천에 2기의 폐플라스틱 분해유 설비(1100평 규모) 구축을 완료하였다. 또한, 투자유치를 통해, 2026년까지 총 16기의 폐플라스틱 열분해유 양산 설비할 예정이다. 한국에코에너지는 진영에 자금적 지원과 투자금을 바탕으로 지역 내, 에너지 수요 기업에 공급하여, 신사업 창출은 물론 지역 기업 에너지 수급 안정에 기여할 수 있을 것으로 보인다.


[그림] (주)한국에코에너지가 구축한 폐플라스틱 열분해유 설비


정부도 에너지원 다각화를 위한 폐플라스틱 열분해유 활용을 늘리고 있다. 환경부는 ‘폐플라스틱 열분해 활성화 방안’을 발표하였다. 세부적으로 2020년 0.1% 수준인 열분해 비중을 오는 2030년 10%까지 늘릴 계획이다. 특히, 열분해 기술 적용 확대를 위한 각종 지원정책을 추진 중이다.


[그림] 정부의 에너지수 수급정책  ’9차 전력수급기본계획상 설비용량 비중 전망’


특허법인 BLT 리서치 센터는 “ 폐플라스틱 분해유 시장을 정부 주도로 급격히 확대될 예정이다. 이러한 에너지 수급 정책 변화에 기업들의 대응 전략 수립이 중요해 보인다” 이를 위한, “폐플라스틱 분해유 가공 기술은 물론 이를 활용한 새로운 비즈니스 모델 개발하여, 권리 확보가 필요하다.”고 전했다.

특허법인 BLT는 2024년 현재 2천여개 이상의 혁신 스타트업들이 선택한 파트너로 IP 확보 및 대응전략수립은 물론 투자유치, 기술특례상장 등의 IP를 활용한 비즈니스 지원을 통해 기업의 성장과 성공을 함께 해왔다.



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필자 소개

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