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엠오피 - 새로운 물질을 쉽게 만드는 스타트업

2022-03-02
조회수 677


만물의 근원은 무엇일까?


세상의 근원에 대한 질문은 인간의 역사 만큼 오래되었다. 철학자 최진석의 강의에서 항상 등장하는 주제는 ‘세계’에 관한 것이다. 세상은 자연과 문명으로 이루어져있다. 인간이 만든것이 문명이고, 인간이 만들지 않은것이 자연이라고 한다. 인간이 만든것들을 철학, 법률, 도덕, 국가, 주의 등의 사상적인 것이고, 인간이 만들지 않은것들은 과학, 공학, 의술, 진단 등의 실질적인 것들이다. 자연을 보다 합리적으로 설명하고자 했던 철학자들은 세계를 구성하는 근본 물질에 대한 질문을 즐겨했다. 기원전 585년 탈레스는 만물의 근본 물질이 ‘물’이라고 주장했고, 드디어 인간은 ‘신’에서 벗어나 자연에 대한 자신의 ‘생각’을 시작할 수 있었다. 이후, 아낙시메네스는 ‘공기’, 헤라클레이토스는 ‘불’을, 수학의 아버지 피타고라스는 ‘수’가 만물의 근원이라고 주장했고, 이들의 지혜를 이어받아 기원전 420년 경에 데모크리토스에 의해서 ‘원자’라는 개념이 정립되었다.

이집트를 중심으로 시작된 고대 연금술은 380년에 기독교가 로마의 국교가 된 후 금지되었다. 하지만, 7세기 이슬람을 중심으로 연금술이 다시 시작되어 15세기에 개화하였고, 돌턴, 라부아지에 등의 훌륭한 과학자들 덕분에 원자론과 주기율표가 정리되었고, 100개가 넘는 물질들이 발견되었다. 화학과 소재기술의 발전에 의해서 우리는 비로서 세상의 근원에 조금 더 다가설 수 있게 되었다. 우리는 통신이 더 잘 되게하는 안테나를 만드는 물질을 만들었고, 떨어트려도 깨지지 않는 유리같은 강화 플라스틱을 만들었다. 쇠보다 강하지만 훨씬 가벼운 카본물질도 만들었고, ‘라돈’과 같은 인체에 매우 유해하지만 발견하기 어려운 물질들을 쉽게 측정할 수 있는 과학기술을 손에 넣게 되었다. 하지만, 아직 우리는 ‘만물의 근원’에 대해서 100% 안다고 할 수는 없다.

사진출처 : (주)엠오피(M.O.P) 홈페이지

엠오피(대표 최형일)는 세라믹 기반의 최첨단 소재를 개발하는 스타트업이다. 나노 마이크로 가공 기술을 바탕으로 광경화 3D프린팅 공정에 적용될 수 있는 복합소재를 만들고 있다. 이들이 만드는 소재는 의료용 맞춤형 생체 디바이스로 활용될 수 있으며, 특수한 성질을 가진 전자부품에도 적용될 수 있다. 항공우주 및 국방분야에도 사용될 수 있다. 소재에 대한 전문성 외에도 제조공정과 품질관리 프로세스를 개발한 경험이 있는 석·박사 출신 공동창업자가 팀으로 창업한 기업으로, 첨단 세라믹 소재에 대한 원천기술과 공정설계 경험으로 바이오 세라믹 분야를 넘어 초정밀 소재산업 분야의 패러다임을 바꿀 스타트업으로 주목받고 있다.

엠오피가 만든 새로운 공정은 기존 인공치아 공정에 대비해 원가와 제작기간을 획기적으로 줄일 수 있다. 20개에 달하는 강력한 원천기술 특허 포트폴리오를 기반으로 매출을 내고 있으며, 최근에는 서울대 치의학대학원 윤형인 교수를 공동대표로 영입하여 전문성을 높였다. 제조업이 힘든 상황이지만, 엠오피의 차별화 된 기술력을 본 투자자들이 앞다투어 투자에 나서고 있다. 진작부터 중소벤처기업부 기술창업 프로그램인 TIPS에 선정되었으며, 작년에는 IBK캐피탈, 아이스퀘어벤처스, SB파트너스로부터 시리즈A 투자를 받았다. 올해는 시리즈B 투자가 예정되어있으며 기술특례상장도 가능할것으로 보여진다. 이를 위해서 해외특허 포트폴리오 구축과 IP전략 구축도 준비중이다.

소재산업은 국가 산업의 기반이다. 소재연구를 포기한 국가는 과학기술을 포기한 국가라고 봐야한다. 우리가 매일매일 사용하는 물건들은 정밀하게 기획된 소재를 사용하여 ‘가치’를 형성한다. 엠오피(Mother Of Pearl)와 같이 반짝반짝 빛나는 소재 스타트업들이 유니콘이 되는 그날이 빨리오길 기원한다.



(주)엠오피(M.O.P) 홈페이지 👉  http://www.mopmaterials.com/

필자소개

엄정한 변리사는 서울대학교 공과대학 화학생물공학부를 졸업하고, 2006년 변리사 시험에 합격(제43회)했습니다.  

스타트업을 발굴하고 직접 투자하는 '특허법인 BLT'을 유철현 변리사와 2013년 공동창업하고, 엑셀러레이터 'Company B' 및 '컴퍼니비 개인투자조합'을 운영하였습니다.
 

기업진단, 특허전략, 브랜드 전략, 투자유치 전략, 스타트업 마케팅 등의 강의를 수행하고 있으며, 엔젤투자와 스타트업 참여(기획, 마케팅, 전략, IP)를 수행하고 있습니다.


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