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워터엔 - 찬물, 더운 물, 더러운물? 이제 가려서 쓰자

2022-04-25
조회수 434


물은 곧 생명이다.


물은 열량도 없고, 영양분도 없지만 생명유지를 위한 필수요소다. 물은 인류를 비롯한 모든 생물에게 있어서 가장 중요한 물질이고, 생체의 주요성분이다. 물을 제대로 관리하지 못하면 국가의 기반이 흔들리고, 전염병이 창궐한다. 1980년 이전까지만 해도 끊기지 않고 수돗물이 나온다는 것만해도 감사했지만, 생활수준이 향상되고, 국민들의 의식수준이 높아지면서 사람들은 ‘수질’을 따지기 시작했다. 1989년 당시 대통령 특별지시로 전국 상수도 수질을 검사했었는데, 10개 정수장에서 철·카드뮴·페놀 등이 기준치를 초과했다. 또한, 대장균과 일반세균, 암모니아성 질소 등도 조사대상 46곳 가운데 9곳에서 기준치를 초과하여 국민들에게 상당한 충격을 줬다. 1991년 낙동강 페놀사고, 1994년 유기용제 오염사고, 2012년 산성 수돗물 사건 등 물과 관련된 사고들은 국민들의 공분을 불렀다.

최근 2019년에는 인천 ‘붉은 수돗물’ 사고가 터졌으며, 2020년에는 수돗물 유충사태가 전국적으로 터지면서, 많은 사람들이 투명하고 필터가 있는 샤워기 헤드로 교체하는 웃지못할 사태가 벌어지기도 했다. 이제 물 관리는 집에서도 제법 심각한 이슈가 되고있는 것이다. 오래된 집에서는 수도에서 녹물이 나오는지 걱정이고, 어린아이가 있는 집에서는 수온 조절을 잘못해서 아이가 화상을 입는 경우도 많다. 개나 고양이 같은 반려동물을 씻길때도 물 온도가 맞지 않아서 동물들이 샤워공포에 시달리는 경우도 제법 발생한다.

사진출처: [와디즈] 주식회사 아이팩토리(ifactory)
아이팩토리(대표 이재용)는 이러한 ‘물 관리’를 위한 스마트 수도꼭지를 만드는 스타트업이다. 일반 수도꼭지도 아이팩토리에서 만든 ‘워터엔(WaterN)’을 설치하면, 스마트한 수도꼭지가 된다. 정확히 말하자면, 워터엔은 샤워기가 연결된 샤워기 수전에 설치되는 수질, 수온 모니터링 장치다. 샤워기 수전과 샤워기 호스 사이에 워터엔을 설치하면, 설치된 LCD화면에 실시간으로 수질과 수온이 나타난다. 수질은 물에 용해된 고형물의 양을 실시간으로 측정하여 5단계로 표시해준다. 설치가 간편하고 수전에서 공급되는 물의 운동에너지로 자가발전을 하기 때문에 별도의 전원도 필요없다. 워터엔은 사물인터넷 디바이스이기 때문에 당연히 스마트폰과 연결되어 수질, 수온을 폰에 기록하고 저장해서 알려준다. 안드로이드와 아이폰 앱을 제공하며, 앱을 통해서 실시간, 일간, 주간, 월간 기록까지 제공하기 때문에, 가정내에서 녹물이 얼마나 심해지는지를 정확히 측정하고 기록 할 수 있는것이다. 우린나라 배수관의 50% 이상이 15년 이상된 노후시설로 알려져있는데, 녹물, 불순물, 중금속 등의 유해물질을 워터엔으로 측정하고 조치를 취할 수 있게 된 것이다.

실시간 온도측정 기능은 99%의 정확성을 자랑한다. 가족중에 한 사람이 샤워를 하고 있는데, 누군가가 싱크대에서 찬물을 사용하면, 갑자기 샤워기 쪽에 뜨거운 물이 쏟아지는 경우가 있는데, 워터엔을 설치하면 그런 불상사는 방지할 수 있다. 단순히 수온과 수질만 측정해서는 ‘진단센서’ 이상의 의미가 없기 때문에, 해결방법도 함께 내놓고 있다. 워터엔에는 UV LED가 내장되어 물 속 유해 물질을 자외선으로 살균해주는 효과가 있다. 물을 틀면 자동으로 LED가 점등되어 상시 살균이 이루어진다. 또한, 녹, 흙, 모래먼지 등 불순물과 잔류 염소를 제거해주는 정수기 필터가 에코젠 소재의 필터케이스와 함께 제공된다.

아이팩토리는 작년에 창업진흥원 예비창업패키지 지원사업을 받고 창업한 ‘아직 창업한지 얼마 안된’ 작은 스타트업이다. 현재 크라우드펀딩 ‘와디즈’에서 펀딩이 진행중이며, 특히 반려동물, 어린이가 있는 가정에서 반응이 뜨겁다고 한다. 흔하지만 없어서는 안되는 소중한 물. 작은 스타트업의 혁신이 많은 가정의 건강에 도움이 되길 기원해본다.



주식회사 아이팩토리(ifactory) 홈페이지 👉 https://www.ifactory.co.kr/


Wadiz 펀딩 사이트 👉 https://www.wadiz.kr/web/wcomingsoon/rwd/144308

필자소개

엄정한 변리사는 서울대학교 공과대학 화학생물공학부를 졸업하고, 2006년 변리사 시험에 합격(제43회)했습니다.  

스타트업을 발굴하고 직접 투자하는 '특허법인 BLT'을 유철현 변리사와 2013년 공동창업하고, 엑셀러레이터 'Company B' 및 '컴퍼니비 개인투자조합'을 운영하였습니다.
 

기업진단, 특허전략, 브랜드 전략, 투자유치 전략, 스타트업 마케팅 등의 강의를 수행하고 있으며, 엔젤투자와 스타트업 참여(기획, 마케팅, 전략, IP)를 수행하고 있습니다.


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