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고객소식플라스크 - 인공지능으로 캐릭터에 영혼을 불어넣는 스타트업

2021-11-09
조회수 543


인간은 기쁘면 춤을 춘다.


1883년에 이탈리아에서 출간된 소설에 등장하는 목각인형은 조금 특별했다. 제페토 할아버지에 의해서 세상에 탄생한 이 목각인형은 걸음마를 배우고, 집 밖으로 돌아다녔으며, 학교에 다니고 싶어했다. 제페토 할아버지와 대화를 나눴고, 기쁨을 주었으며 춤을 추었다. 그 목각인형의 이름은 전 세계인이 아는 ‘피노키오’다. 카를로 콜로디라는 동화작가의 이야기 속의 피노키오는 사람들의 상상속에서 자유분방하게 뛰어놀았고, 그러한 상상이 공유되면서 ‘춤추는 어린아이 같은 목각인형’은 세계인들의 마음속에 자리잡았다. 피노키오라는 소설 이후 월트디즈니는 ‘미키마우스’라는 애니메이션을 통해서 쥐가 휘파람을 불고 엉덩이를 들썩거리며 배를 운전하는 모습을 세상사람들에게 선보였고, 모두를 놀라게 했다. 이제, 사람들의 상상속에서 뿐만 아니라, 눈에 보이는 그림들도 춤을 출 수 있게 되었으며, 픽사(Pixar)의 컴퓨터 공학기술로 제작한 애니메이션 ‘토이스토리’의 세계적인 히트에 힘입어, 인간은 가상의 대상체가 자유롭게 춤을 출 수 있게 했다.

하지만, 애니메이션 작업은 돈이 많이 든다. 애니메이션 작업에 참여하는 사람이 직접 10개의 캐릭터를 3분간 움직이게 하려면 대략 5000만원 정도의 비용이 소진된다. 그나마 싸진것이다. 토이스토리를 만든 픽사도 어마어마한 제작비로 인해서 스티브잡스의 지갑을 탈탈 털었으며, 제작비를 대지 못해서 망할 위기도 부지기수였다.

하지만 플라스크에서 개발한 ‘슛’이라는 프로그램을 사용하면, 10개의 캐릭터가 3분 정도 움직이는데 3만원 내지 100만원 정도면 된다. 기존의 제작비에 비해서 엄청나게 절감되는 것이다.

사진출처: 플라스크(Plask) 홈페이지

플라스크(대표 이준호)는 인공지능 애니메이션 스타트업이다. 딥러닝과 포즈 추출기술을 기반으로 3차원 캐릭터를 손쉽게 생성할 수 있다. 인간 탐지, 입체 포드 추출, 스켈레톤 리타겟팅 등의 기술을 개발하였다. 쉽게 말하면, 인간의 움직임을 인공지능이 공부해서 캐릭터를 자연스럽게 움직이도록 해주는 기술을 보유한 스타트업이다. 춤추는 가수의 영상을 내려받아 웹 기반 프로그램인 ‘슛’에 올리면, 인공지능이 이를 학습한다. 이후, 사전에 만들어둔 입체 캐릭터를 컴퓨터에 불러오면, 해당 캐릭터가 가수의 춤을 똑같이 따라서 추는 방식이다. 이렇게 생성된 움직임은 게임이나 유튜브 애니메이션에 바로 사용이 가능하다.

이를 통해 애니메이션을 제작하는 회사는 캐릭터를 춤추게 하는데 사용되는 제작비를 줄이고 대신 스토리에 집중할 수 있다. 캐릭터의 완성도를 높이고, 마케팅에 더 투자할 수 있다. 물론 애니메이션 모션을 만드는 직업을 가진 사람들(애니메이터)에게는 당장의 수입이 줄어드는 것으로 생각될 수 있지만, 그렇지 않다. 한 명의 애니메이터가 더 많은 일을 처리할 수 있고, 플라스크의 ‘슛’을 이용하여 초벌 애니메이팅을 거친 후, 자신만의 애니메이팅을 구사하여 더 높은 완성도를 만들 수도 있다. 플라스크는 막강한 특허 포트폴리오로 자사의 독창적인 기술을 보호하고 있으며, 이미 네이버, 스마일게이트, KT, 스프링캠프 등으로부터 투자유치에 성공했다.

자신이 만든 목각인형 ‘피노키오’가 춤추는 것을 본 제페토 할아버지가 얼마나 기쁘고 사랑스러웠을까? 플라스크에 담긴 마법의 묘약이 수 많은 캐릭터들을 춤추게 해주는 날이 빨리오길 기다려본다.




플라스크(Plask) 홈페이지 👉  https://plask.ai/


필자소개

엄정한 변리사는 서울대학교 공과대학 화학생물공학부를 졸업하고, 2006년 변리사 시험에 합격(제43회)했습니다.  

스타트업을 발굴하고 직접 투자하는 '특허법인 BLT'을 유철현 변리사와 2013년 공동창업하고, 엑셀러레이터 'Company B' 및 '컴퍼니비 개인투자조합'을 운영하였습니다.
 

기업진단, 특허전략, 브랜드 전략, 투자유치 전략, 스타트업 마케팅 등의 강의를 수행하고 있으며, 엔젤투자와 스타트업 참여(기획, 마케팅, 전략, IP)를 수행하고 있습니다.


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